Vetenskap | Ursprung | Skapelsetro

Vad säger ni om det nya fyndet av ett 7 miljoner år gammalt kranium?

6 Apr 2013

Utförlig fråga

Vad säger ni om det nya fyndet av ett 7 miljoner år gammalt kranium som forskare påstår är en blandning av apa (orangutang) och människa?

Kortsvar

Fyndet, som fått namnet Sahelanthropus tchadensis, är ganska säkert en separat art inom ap-familjen.

Sammanfattning

Olika egenskaper tolkas olika av forskarna. Till exempel uppskattas Sahelanthropus tchadensis' hjärnvolym ligga någonstans mellan 320-380 cm3 - alltså mindre än till exempel schimpansens hjärnvolym - vilket enklare förklaras av att Sahelanthropus tchadensis placeras bland apor. Sahelanthropus tchadensis är med största sannolikhet en separat art inom ap-familjen.

Utförligt svar

Fyndet som nämns i frågan har fått namnet Sahelanthropus tchadensis. Det är naturligtvis klokt att inte säga för mycket om det nya fyndet i ett tidigt skede, men man kan vara ganska säker på att olika forskare kommer att tolka fyndet på olika sätt.

Enligt artikeln artikel i Nature (11 juli 2002) om fyndet kan Sahelanthropus tchadensis betraktas (sett utifrån evolutionistisk perspektiv) som liggande nära den senaste (hypotetiska) gemensamma anfadern för människor och schimpanser. En del egenskaper gör att forskarna vill placera Sahelanthropus tchadensis till den utvecklingslinje som man menar ledde fram till människan.

Andra egenskaper talar dock för en annan tolkning. Till exempel uppskattas Sahelanthropus tchadensis' hjärnvolym ligga någonstans mellan 320-380 cm3 - alltså mindre än till exempel schimpansens hjärnvolym. Bara detta gör att Sahelanthropus tchadensis lätt kan placeras bland apor.

Namngivningen av fyndet, Sahelanthropus tchadensis, är därför olyckligt eftersom anthropus betyder "människa". Men vad som är säkert är just att den inte var människa! Sahelanthropus tchadensis är istället med största sannolikhet en separat art inom ap-familjen. Forskarna borde vara lite mera försiktiga vid namngivningen